受験ライフをサポートする 進学情報誌 さぴあ

さぴあは、進学教室サピックス小学部が発行し、内部生に配布している月刊誌です。

サピックスecoクラブ 知りたいecoワード

サピックスecoクラブ 知りたいecoワード No.05/特別編 江戸時代のえこ事情~

自然のものだけで作られた紙


 ▲ 紙すきの様子

ノート、教科書、ティッシュペーパー、ダンボール、新聞紙…。わたしたちが生活するうえで紙は欠かせないものですね。江戸時代の庶民の間でも、紙が盛んに使われていました。その紙とは、どのようなものだったのでしょうか。


もんきち 師匠! 何してるの?

えころじ師匠 障子の張り替えさ。うっかり穴を開けてしまってな。
もんた ぼくらも手伝います!
えころじ師匠 おぉ、それはありがたい。
もんきち あれ。障子紙って、いつも使ってる紙と手触りが違うなぁ。
えころじ師匠 和紙だからだな。
もんきち 和紙?
えころじ師匠 そう。和紙は昔から日本で使われてきた紙だ。文字を記すだけでなく、ふすまや障子紙のほか、傘にはるなどして、広く庶民にも使われた。
もんた わぁ、そうなんですね。
えころじ師匠 和紙の原料は、コウゾやミツマタ、ガンピといった人々の身近にあった植物で、辺りに生えているものを取ってきたり、栽培したりして利用した。

コウゾ

もんきち へええ〜!
えころじ師匠 和紙は、それらの植物の枝を刈り取り、そこからはぎ取った皮を使って作る。
もんきち 枝だけ刈り取るんだ!
えころじ師匠 そういうことだ。だから、切り株から再び生えてきた枝を、和紙の原料としてまた使うことができる。なかでもコウゾは、1年もたたないうちに、数メートルにも成長するのだよ。

ミツマタ

もんた それはいいですね。
えころじ師匠 しかも、その皮を手作業でたたきほぐすため、原料そのものの長い繊維があまり切れず、丈夫な紙ができる。
もんた 昔の人の知恵はすごい!
えころじ師匠 うむ。だから、長期間保存することができた。たとえば、奈良県に保管されている、日本で作られた最も古い紙には、およそ1300年前の日付が書いてあるそうだ。
もんきち そんなに昔!? 和紙はすごく長持ちだね。
えころじ師匠 また、使い古した紙は、水にさらし、干して再び紙を作る(すき返し)ことも簡単にできた。
もんきち リサイクルしやすいんだねぇ。
えころじ師匠 それに、和紙を作る工程で使用するのは、草木の灰や植物の根といった自然のもの。だから、何度も使われた和紙が最後に燃やされて灰になっても、それを肥料として畑にまくことができたのだ。

和紙の循環

もんた つまり、循環しているってことですね。
もんきち 生活のいろいろなところで使われていた和紙を、ぼくも作ってみたいな!
えころじ師匠 和紙作りが体験できる施設が全国にあるから、挑戦してみてはどうかな。

世界的にも評価された和紙

2014年、ユネスコ(国連教育科学文化機関)は、「和紙 日本の手漉和紙技術」を無形文化遺産に登録しました。
 日本に100種類以上ある和紙の中で無形文化遺産に選ばれたのは次の三つです。

石州半紙【島根県】 本美濃紙【岐阜県】 細川紙【埼玉県】

原料にコウゾのみを使うなどの伝統的な製法が世代を越えて受け継がれ、地域社会とのつながりをも生んでいることが高く評価されました。

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