受験ライフをサポートする 進学情報誌 さぴあ

さぴあは、進学教室サピックス小学部が発行し、内部生に配布している月刊誌です。

サピックスecoクラブ 世界のえこ事情

サピックスecoクラブ 世界のえこ事情 第22回/エゾシマくん・キョクさん


トウモロコシ畑はなぜ増える?

ドイツは、ヨーロッパ有数の農業大国です。家畜の飼育も行っていて、それらの餌となるトウモロコシなども栽培しています。トウモロコシは再生可能エネルギーの一種であるバイオガスを得るためにも使われています。今回は、環境先進国のドイツの取り組みについてのお話です。



キョクさん バイオガスの生産が盛んなドイツに行ってきたよ。?

エゾシマくん バイオガス?
キョクさん 家畜のふん尿、生ごみ、エネルギー作物などが、微生物のはたらきで分解されることによって発生するガスのことさ。
エゾシマくん そのガスで何をするの?
キョクさん ガスエンジンを回して発電するのさ。
エゾシマくん へぇ、そんな発電方法があるんだ。
キョクさん しかも、ガスを取り出した後の残り(消化液という)は、農作物の肥料として使うことができる。

バイオガスを使った発電のしくみ

エゾシマくん おぉ! 無駄なく使えるんだね!
キョクさん この発電は、特にヨーロッパを中心に広がっていて、発電量が最も多い国がドイツなんだ。ドイツ国内には、バイオガスを発生させる工場が7000か所以上あるんだって。
エゾシマくん へえ!
キョクさん ドイツでは、国を挙げて環境を守る努力をしていて、そのために、再生可能エネルギーの利用を増やそうとしている。でも、再生可能エネルギーで電気を作るには、火力発電で電気を作るよりお金がかかる。
エゾシマくん ふむふむ。
キョクさん そこで、再生可能エネルギーで作られた電力については、電力会社が一定の価格で買い取らなければならないという制度を作ったんだ。

ヨーロッパの主な国の
 バイオガスによる発電量(2013年)

出典/「西尾道徳の環境保全型農業レポート」より

エゾシマくん ほほー!
キョクさん なかでもバイオガス発電による電力価格は高く設定された。そうなると、たくさん電気を作って、それを電力会社に売ってお金を稼ごうと考える人が出てくる。
エゾシマくん 確かに。
キョクさん その結果、バイオガス発電に必要な家畜のふん尿や生ごみが手に入りにくくなったんだ。それに、家畜のふん尿はバイオガスをたくさん作れない。そこで、エネルギー作物として使われるようになったのがトウモロコシ。
エゾシマくん どうして、トウモロコシなの?
①家畜のふん尿に比べて、一定の重さ当たりのバイオガスの発生量が多い。
②育つのが速く、たくさん収穫できる。
③収穫後も、長期保存ができるので、必要なときに燃料として使うことができる。
キョクさん しかし、問題も出てきたんだ。
①家畜のえさとなるトウモロコシの生産が減っている。


▲単一栽培を行うトウモロコシ畑

②自然の草地がトウモロコシ畑になることで、生き物がすみづらくなる。
③広大な土地で、トウモロコシだけを大量に育てる「単一栽培」をすると、土の中の養分が足りなくなったり、特定の病害虫が発生しやすくなったりする。また、それを防ぐために、化学肥料や農薬が多く使われると、環境に良くない。
キョクさん ドイツ政府は、こうした問題を受けて、電力の買い取り制度を見直しながら、再生可能エネルギーの可能性を生かす努力を今も続けているよ。
エゾシマくん そっか! 新しい取り組みっていろいろ大変だけれど、ぜひがんばってほしいね。

再生可能エネルギー

バイオガスのほか、太陽光、風力、地熱、小水力など、何度も作り出すことができるエネルギーのこと。


エネルギー作物

電力や動力などの燃料の原料にするために栽培される作物のこと。


火力発電

燃料を燃やし、水を水蒸気に変えてタービンを回すことで、電気をつくる方法。主に、天然ガスや石炭などの化石燃料が使われるが、地球温暖化の原因となる二酸化炭素を大量に排出するほか、このまま使い続ければいずれはなくなってしまうといった問題がある。

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